Bender bi radije zlato s Hrvatskom nego NBA prsten: Nitko mi se iz HKS-a nije niti javio, ako me pozovu igrat ću za reprezentaciju!

Bender, Croatian Sports

Jedan od najboljih mladih hrvatskih košarkaša, ovosezonski peti pick NBA Drafta i član Phoenix Sunsa, Dragan Bender, u razgovoru za CroatianSports.com dotaknuo se nekih zanimljivih tema, poput ‘afere tenisice’ s U-19 reprezentacijom zbog koje je propustio Svjetsko prvenstvo na kojem je Hrvatska izgubila zlato od Amerikanaca pa prijetnji kaznama iz HKS-a, nastupu za seniorsku nacionalnu izabranu vrstu, ali i Dinama i Hajduka…

Bender je ‘maneken’ Adidasa, Hrvatski košarkaški savez potpisao je ugovor s Nikeom, njihovom tvrtkom Jordan Brand i tu su krenuli problemi koje HKS nije želio riješiti…

“Luda je to priča. Kad sam stigao u reprezentaciju pretpostavio sam da će biti sukoba. Iz HKS-a su rekli kako će se pobrinuti za to, kako će sve srediti. Još dva tjedna prije Svjetskom prvenstva sam ih upozorio, iz Adidasa su poslali dva pisma Savezu, ali ništa se nije dogodilo. Kad sam došao u reprezentaciju rekli su mi da moram igrati u Jordan Brand tenisicama, kako ću biti suspendiran na dvije godine iz reprezentacije ako ću imati drugu obuću, a ja nisam želio u tome sudjelovati.”

“Nisam se u tom trenutku mogao nositi s tim i samo sam otišao kući!”

“S Adidasom sam imao ugovor i godinu prije toga, igrao sam u Jordan tenisicama na U-18 prvenstvu i imao sam zbog toga problema.”

Adidas je zajednički jezik našao s Maccabijem, gdje je Bender igrao prije dolaska u NBA ligu: “Imao sam sličan problem i u Maccabiju, oni imaju ugovor s Nikeom, ali su se tamo dogovorili za tjedan dana oko svega…”

U seniorskoj reprezentaciji igrači mogu nositi što god žele…

“Nitko mi se iz Saveza nije nakon toga javio. Nije me zvao izbornik Petrović prošle godine na okupljanja seniorske reprezentacije. Izlazio sam na Draft, imao sam neke svoje planove, ali nikad nisam odbio reprezentaciju. Pričalo se i pisalo kako nisam želio doći, ali nitko me nije niti nazvao.”

Ove godine igra se EuroBasket…

“Ljeto je još daleko, ali reprezentacija mi je želja, ali sve je na njima. Ako me se pozove, ja ću igrati. Dolazim iz kraja gdje je najveća čast nastupati za Hrvatsku.”

Bender se jako dobro snašao u NBA ligi, u posljednje vrijeme dobiva sve više i više ozbiljnih minuta u ekipi Sunsa…

“Razlika je velika između Europe i SAD-a. Ovdje ima strašno puno sjajnih igrača, All-Star zvijezda, kvaliteta radi ogromnu razliku…”

“Zlato s Hrvatskom uzeo bih prije nego NBA prsten prvaka. Olimpijska medalja je velika želja..”

Nije bilo teško pogoditi tko mu je najdraži igrač:

“Toni Kukoč mi je najbolji europski igrač svih vremena. Odrastao sam gledajući njegove utakmice, volim kako je igrao.”

Bender je rano otišao iz Lijepe naše…

“Nedostaje mi govor na našem jeziku, naši običaji, , kultura je drugačija. Našao sam i neki srpski ili hrvatski restoran gdje je dobra hrana, ali pazim na prehranu, izbjegavam brzu hranu.”

Čapljinac je nekoliko godina proveo u Splitu pa nije bilo dvojbe…

Dinamo ili Hajduk?

“Hajduk, definitivno. Proveo sam nekoliko godina u Splitu, to mi je dragi grad, publika je sjajna i definitivno sam navijač Hajduka,” zaključio je za CroatianSports.com.

 

KOŠARKA